多则价廉,万物皆然,唯独知识例外。知识越丰富,则价值就越昂贵。——马戈

 

很多企业都认为专利申请和维护是一项负担,对于如何通过专利赢利始终束手无策。

笔者在本文中借助国际上流行的“独立发明人”概念,向读者简单介绍一下如何利用最小的成本获取最大的收益。对于企业高管而言,这一概念可让研发人员认真学习,有助于获得高性价比的专利;对于发明爱好者而言,通过阅读本文,可以知道具体高效率申请专利的操作方式。

在国内,很多技术爱好者,甚至一部分发明爱好者,都有一些对于新产品的好创意。这些创意在他们的工作、兴趣、娱乐活动、日常运动、医疗实践或者散步时的思考中产生。当前的中国,已经有了较好的创新氛围,这正是产生伟大发明创造的时代。

本文的目的在于帮助有创造力但是没有足够经验的独立发明人对消费品和工业产品进行发明创造。这些产品包括但不限于:新的工具、游戏产品、玩具、园艺设备、健身器材、环保设施、厨具用品、汽车配件、医疗器械、电子设备、农业设备。

在对以上产品进行发明创造时,其中的评估、保护、市场营销等活动是非常近似的。由于具体技术构思的不同,这些步骤中的细节有所变化。

在笔者的执业过程中,很多独立发明人会询问:“我有个发明,如何将其转变为新的产品呢?”这些独立发明人一般不愿意向他人解释他们的发明,以免被他人剽窃。这些发明人往往只有对于专利和商标概念的模糊认识,不清楚是否应该聘请专利代理人以及何时、如何聘请专利代理人,也不知道如何更好地对其专利产品进行推广。

本文将一步一步教导独立发明人如何将一个技术创意变为成功的商业产品;教会独立发明人如何评估自己的技术创意,创建和测试工作模型,获得商标和专利,并最终实现技术许可。简言之,本文的目的就在于教会独立发明人从技术创意中赚钱!

什么样的人可以称之为独立发明人?

任何人都可以成为独立发明人,无论其是否具有技术背景,其本职工作是否为技术研发,只要他/她在平时的生活或工作中乐于思考,通过一些想法解决技术问题,这样的人都可以称之为独立发明人。

为了让独立发明人在日常工作或生活中产生的技术创意能够最终变为商业产品并从中获利,将其技术创意申请为专利是首当其冲的事情。

本文将详细说明如何以最低的成本、最高的效率、最高的成功率进行发明并获利。

下面先举两个笔者本人碰到的例子。

两个大学同学设计了一款可编程的LED灯,可以通过iPhone应用进行控制,从而改变其颜色、光线、开关以及其他智能效果。他们将此设计申请了专利并希望通过融资完成产品的生产。问题是这样的产品定价过高,500元!接触一些投资人之后,投资人建议他们不要自己启动这个项目,最好能够将此设计许可给Philips公司或其他公司,以便尽快获利从而开始新的技术设计。另一家投资公司则表示可以投入35万美元。笔者没有跟进这个项目,无论他们选择了哪种方式,相信对于这两位独立发明人而言都是一段受益匪浅的经历。

笔者的一位朋友是退休的内科医生,某一天他和妻子在散步时想到了一个他退休前做心脏手术时经常碰到的一个问题,当时有了一个新的想法。回家后他将构思画成草图,在和专利代理人签署保密协议后将这个构思申请了专利。一段时间后,一家医疗器械制造商找到他希望能够完善并生产这款产品,笔者帮助他审核了专利许可合同,合同额虽然只有80万,但已经让这位朋友很有成就感了。

笔者希望这些例子能够鼓励读者大胆创新。这些发明人并不一定比您聪明,也不一定比您专业,他们可以做到,您若用心,也能做到!更何况您还有幸读了本书,掌握了更多的操作细节呢!具体的操作步骤是这样的。

  1. 评估技术创意

在您投入精力和金钱之前,需要先对这样的技术创意进行评估。

如果您的创意是有关消费品的,例如玩具、工具、游戏机、园林设备、厨房用品、运动产品等,去销售这些产品的店铺调研会对评估有所帮助。当然,现在淘宝之类的网店也有大量同类的产品,在电商平台进行浏览也有同样的效果。

进行评估时,问自己以下问题并做好笔记:

(1)市场上已有的产品与您设计的产品有多大的类似度?

(2)市场上已有的产品与您设计的产品是否能够实现相同的功能?

(3)已有产品的定价?

(4)哪些厂家在生产这些产品?

(5)您设计的产品是否比已有产品更具优势?

(6)如何让您的构思超出已有产品?

为了确定您的构思是否比市场上的已有产品更好,以及确定是否进一步推进您的构思落地,还需要对已有产品的生产厂家及其产品进行调研。

  1. 提交专利申请

为了最大程度地保护产品创意,创意成形之后必须尽快提交专利申请。

由于技术创意已经成形,整理成基础资料之后交给专利代理人就可以了,操作细节在本书的其他文章中会有详细描述。

3.询问身边人的意见

向您周围的朋友或亲戚说明您的创意并询问他们的意见,确保他们说出真实看法,有时他们可能会担心伤害您的积极性而只说赞美之辞,这样对您毫无帮助,您需要向他们说明要将80%的精力放在指出您构思的缺陷上。

您可以向他们提出这样的问题:

(1)您喜欢我的产品吗?

(2)如果市场上有销售,您会购买吗?如果愿意,您愿意出多少钱购买我的产品?

(3)我的产品优势在哪里?

(4)我的产品劣势在哪里?能不能指出两个不足之处?

(5)如果您购买了我的产品,你的使用频率会怎样?

4.诚实地回顾技术创意

经过以上几个步骤之后,再向自己询问以下问题:

(1)我的创意如果做成产品,能正常工作吗?

(2)我的产品能完成创意中的主要功能吗?

(3)我的产品有销售市场或渠道吗?

(4)消费者会购买我的产品吗?

(5)我的产品是市场上的唯一产品吗?以后会不会很快同质品或替代品?

(6)我的产品使用方便吗?是否需要详细的指导才能便捷地使用?

(7)我的产品成本合理吗?

  1. 制造样品

现在就需要制造样品了。一个成形的样品能够给您足够的信心,确定我的产品可以用合理的成本制造出来并可以正常使用。

当然,样品并非申请专利所要求的,您完全可以在没有制成样品之前申请专利,只需提交示意图给您的代理人就可以完成整个申请过程。

如果产品比较复杂,您自己难以手工完成,就需要寻求其他公司的帮助。江苏、浙江和广东的很多工厂都有能力帮您做出样品。现在,很多国内甚至境外的独立发明人都会在这些地区找工厂帮他们做成样品或模型,制作费用也比较合理。当然,委托他们做样品之前应当先提交专利申请,以免技术外泄。为了节省成本,您可以分步骤完成专利申请,先在不缴纳费用的情况下将专利申请提交上去,并暂时不缴纳官费,如果样品的生产过程以及市场推广比较顺利,再完成专利申请即可。

6.产品测试

通过前面的步骤,您已经确认产品可以工作并且消费者愿意购买并使用。现在,需要向其他人论证您的产品,这些人包括但不限于专利审查员、被许可厂商、合作伙伴、投资人,甚至潜在的被告。根据新产品的不同,产品测试可以采取不同的形式。

产品测试需要在准备专利材料的过程中以及在拿到专利证书时都要进行。在测试过程中需要做以下工作:

(1)记录数据

需要在整个测试过程中对数据进行记录,记录的作用不但是为了帮助记忆整个测试过程以及关键信息,从而方便以后向其他人证明产品的性能。

(2)产品测试

对于不同的产品,测试方法是不同的,没有一种标准的方法可以对不同的产品进行测试。

如果是一种新的工具,需要在不同的使用环境中进行产品测试,以便证实产品比同类产品的优势。例如对于玩具来说,需要让适龄的儿童进行操作,如果操作方便并且他们喜欢,那可以将他们玩耍的过程及欢愉程度记录下来。如果是一种运动器械,需要让真实的运动员使用并记录实际效果。如果是一种汽车配件,则需要让汽车制造商或者至少要让汽车修理厂将配件装配在汽车上进行测试,并详细记录工作过程。这样的测试应该在整个发明过程中进行,这样才能积累足够的测试数据以便对产品进行保护和推广。

7.估算新产品的成本

通过前面的步骤,下面开始进行产品商业化中最重要的步骤了:成本估算。对于喜欢您产品或者钟情于您的投资人来说,您产品的定价将是至关重要的因素。

在这个过程中,您不需要联系制造商询问制造成本,但是您应当尽力估算制造成本。只有在估算好制造成本之后,您以后将专利技术许可给制造商时才能确定许可费金额,而这才是您的最终收益。

首先,需要对生产成本有所估算。对于能够制造产品的制造商,根据原材料、模具加工、生产设备、人员成本的总额估算,基本上可以估算出生产成本。其次,需要估算一下销售渠道的成本。对于销售环节,一般来说保留50%的利润空间是比较合适的。在估算之后,仍然需要进一步压缩至少25%的成本,这样相对来说便有了一些竞争力。

8.对产品进行命名并申请商标

在之前的步骤中,由于已经进行了样品的制造以及成本的估算,为了准备商业生产以及市场推广,现在需要对产品进行命名并申请商标。

产品有个好的名称至关重要,众所周知,苹果的系列产品在产品名称上都下了很大的工夫,iPhone, iPod, iPad, iWatch等名称简单易记并容易传播,对于产品畅销起到了推波助澜的作用。

产品名称确定之后,将其申请为商标也是重中之重。

9.确定产品的销售市场并对技术进行许可

发明人可以自己投入资金进行生产和市场销售,但是对技术进行许可,让别人进行制造和市场推广,可以以最快的速度让产品走向市场并获利。根据笔者的经验,对专利技术进行许可是收益最大化的一种方式,适用于大部分独立发明人。

首先需要对新产品的可能市场进行调研,确定竞品的制造商及他们的业务特色。再从中挑选一些合适的制造商,主动与其产品部门联系并发出建议书,建议书中应该包括以下内容:

(1)提供简短的语句说明产品特性并告知产品名称。

(2)使用强烈语句说明您的背景、谁会购买产品,并且已经申请专利。

(3)在建议书的正文部分简要说明产品解决了什么样的技术问题、解决了用户什么痛点、产品比竞品好在哪里、产品如何让购买者节省费用。

(4)详细说明您的产品细节,其中包括样品图片以及技术图纸。

(5)简要说明产品的生产成本。

(6)估算市场规模以及产品的大致销量(可以通过互联网搜索完成)。

(7)告知您应该寻找什么样的公司进行技术许可。

(8)如果公司有意,您可以发送样品并向公司进行展示。

(9)感谢收件人阅读建议书并留下联系方式。

10.与制造商针对许可协议进行商业谈判

与对您产品有兴趣的制造商进行谈判并签署许可协议,在许可协议中需要约定以下事项:

(1)产品信息;

(2)许可地域;

(3)许可费金额及支付方式;

(4)许可期限;

(5)如何提供技术支持;

(6)产品质量标准;

(7)产品标注,需说明由您进行技术许可。

11.后续工作

进行许可并将产品推向市场上,并不是说您就可以等着收钱了,还应该继续努力!

首先,产品的质量是需要不断完善并提高的,只有这样,您的产品才会始终保持好的口碑,您和制造商也才能双赢。

其次,需要一直观察是否会有新的竞争公司也生产类似的产品,如果有则需要立即咨询专利律师,一方面研究如何通过法律途径对技术进行保护,防止山寨产品的出现,另一方面,还需要研究如何通过不停地完善产品性能,使自己的产品始终处于领先地位。

最后,在产品完善的过程中,如果采用了新的技术,也需要继续针对新技术申请专利。只有这样,才能让您的产品成为常青树,为您带来滚滚财源。

—-摘自清华大学出版社《2小时玩转专利》