近几年来,一种新兴的游戏方式“桌游”风靡世界,其中,一款名为《谁是卧底》的游戏注重语言表述能力、知识面与想象力的比拼,借助一档知名综艺节目的推广成为业内佼佼者。笔者以8个人参与为例简单介绍该游戏的玩法:在场8人中7人拿到同一词语,剩下1人(卧底)拿到与之相关的另一词语,每人用一句话描述自己拿到的词语。每轮描述完毕,8人投票选出怀疑的卧底人选,得票最多的人出局。若卧底出局,则游戏结束;若卧底撑到最后一轮(场上剩3人时),则卧底获胜,反之,则平民获胜。

笔者第一次接触这款游戏时,就发觉这款游戏与专利检索相似,每一次检索对比文件实际上就相当于一次寻找“卧底”的过程。

首先,目标相似。游戏的目标是寻找与别人拿到不同手牌的人(即卧底),专利检索的主要目标是查找与专利申请的主题密切相关或者相关的现有技术文件,为判断专利申请的新颖性或创造性提供事实依据。在专利检索时,审查员需要在不同数据库中检索到一定数量的文献,从中找出与其它文献不同的、公开了专利申请全部或者部分技术方案的现有技术文件,如同找出游戏中的“卧底”。

其次,过程相似。游戏中的玩家在拿到手牌后,首先需要确定手牌词语的属性或性质,然后对词语的具体特征进行由浅到深、由粗到细的描述。

专利审查员在对一件专利申请进行检索时,通常经过如下几个阶段:

1.阅读专利申请文件及有关文件,确定专利申请主题所属的技术领域,进而确定检索的技术领域,以保证大方向不出错;

2.分析专利申请的权利要求以确定基本检索要素,此处主要考察审查员对专利申请技术方案的理解程度,以及对所属技术领域或相关领域的熟悉程度;

3.由基本检索要素构造检索式,并根据需要进行动态调整,将同一个基本检索要素的不同表达方式用逻辑“或”构建一个基本检索要素的检索式,然后将几个基本检索要素的表达式用逻辑“与”构建多个基本检索要素组成的检索式,由此进行检索;

4.筛选过滤检索结果,在上述几步的基础上,审查员得到一定数量的文献,并对申请文件的理解不断深入,此时就需要审查员对文献进行筛选,这一步相当于游戏中在每一轮描述之后对每个玩家的身份进行判断,挑出与所检索的专利申请最接近的现有技术文献,如果没有找出任何能够影响到专利申请新颖性或者创造性的文献时,就要考虑调整检索式或者选择更合适的检索策略,再次尝试,这如同游戏中被投出局的是平民,那么所有剩下的玩家必须调整思路,找出细节差别以便在下一轮中作出正确判断;

最后,结果相似。游戏的结果有两种:抓住卧底游戏结束,平民获胜,卧底留到最后,游戏结束,平民失败。专利检索的结果也有两种:检索到至少一篇影响到专利申请的新颖性或者创造性的文献(如同抓住“卧底”),终止检索,没有检索到任何能够影响到专利申请的新颖性或者创造性的文献,终止检索。

综上,专利检索过程如同游戏过程,是对审查员知识面、某领域的熟悉度、特征提取能力,以及筛选辨别力的综合考察。如果审查员将专利检索当作一次《谁是卧底》的游戏,把抓住“卧底”(影响到专利申请的新颖性或者创造性的文献)当作终极目标,一轮一轮玩下来,那么专利检索也会变得更加生动有趣。