很多企业负责人采取了大量措施鼓励研发人员申请专利,但是研发人员由于对专利一无所知,不知道如何挖掘专利,也就是不知如何从技术中提炼专利。如何进行专利挖掘呢?

专利挖掘,是指研发过程中,对正在研发的技术及所取得的技术成果从技术和法律层面进行剖析、整理、拆分和筛选,从而确定用以申请专利的技术创新点和技术方案。简言之,专利挖掘就是从创新成果中提炼出具有专利申请和保护价值的技术创新点和技术方案。

笔者从专利挖掘实务出发,总结这十几年为企业服务的经验,创造性地提出“专利挖掘七步法”,希望可以帮助企业解决专利挖掘的难题。

下面对七步法中的每一步骤进行详细介绍。

第一步:确立专利申请目的。

这一步是专利挖掘的基础,相当重要。

如果您申请专利的目的就是拥有更多专利,或者是为了进行高新企业认证,或者是为了职称评定,那么就非常简单了。基本上您手头所有的技术内容及正在研发的技术(无论是否已经成行)均可以申请,而且,只要您愿意,一家企业每天完成10件以上的专利申请也完全可行。

如果您申请专利的目的是打击竞争对手,在招投标的过程中通过专利维权影响投标结果,那正常的做法是:研究竞争对手的产品,并有针对性地申请专利,确保专利申请一旦成功就可以针对竞争对手采取法律措施。笔者曾经帮助一家法国公司在两天之内完成专利挖掘和申请并在第三天向其德国对手及招标单位发出律师函进行专利维权,最终获得理想的投标结果。

第二步:整理手头的技术资源。

建议用列表的方式或者思维导图的方式对手头已经掌握的技术进行归纳整理,研究竞争对手的技术,寻找专利盲区。

一般来说,您手头的技术无论是否先进,只要是您特有的技术,经过专利律师适当的整理,基本上都可以申请专利。只是根据您技术的创新高度,可能申请的专利类型有所不同,创新要求从高到低划分,分别可以申请发明专利、实用新型专利、外观设计专利。

第三步:确定作为专利申请基础的技术。

从手头的技术资源中提取出与企业产品相关的技术,并再次确定是否属于企业所有。将这些可以申请专利的技术清单列出,以便进一步与专利律师进行沟通。

第四步:完善技术内容。

对准备申请专利的技术进行完善。完善的标准是:确定初级工程师可以通过阅读完善后的技术资料,完全能够实现专利技术,或者简单地说,可以做出使用该专利技术的产品。

第五步:区分出核心技术与周边技术,关注上下游核心技术。

基于企业核心产品,对技术进行分类,区分出核心技术与周边技术,并进行适当布局。对于核心技术,进行技术拓展,研究是否能够跨界应用。如果是一家汽车制造商,对于核心技术,不但可以针对汽车申请专利,而且可以针对原材料的生产工艺申请专利。而对于周边技术,重点是做好一定数量的专利布局,遏制竞争对手。

第六步:确定专利申请类型。

专利分为三类:发明、实用新型、外观设计。发明专利保护范围较广,但授权难度较大,保护时间较长,有效期为20年。实用新型专利和外观设计专利仅保护结构性技术方案,授权相对容易,保护时间较短,有效期为10年。对于产品周期不长的技术,建议申请实用新型和/或外观设计专利。对于产品周期较长,技术投入较大,技术创造性较高,或者属于配方或生产工艺的技术,建议申请发明专利。对于发明专利,由于投入较大,建议在申请前进行专利检索,以便将申请风险降至最低。

第七步:与专利律师共担风险。

对于核心技术或者对于专利授权期望较高的技术,申请人还可以拿出最后一张王牌——与专利代理律师签署风险代理协议,要求专利律师承诺:如果不授权全额退还代理费。对于同意这一承诺的专利律师,一方面说明他们对于自身业务能力有足够的信心,另一方面也会迫使他们投入更大的精力进行专利检索及分析,在必要的情况下还会进行二次发明,并将专利代理工作前移至研发阶段。总的来说,这对专利质量增加了至关重要的一重保障。因此,这样也可以进一步提高专利挖掘的质量。

以上“专利挖掘七步法”是笔者多年来帮助企业解决迫切需求的经验总结,能够有效地提高企业专利挖掘和申请的质量和效率。