在各种涉及专利的交易中,专利保险扮演了重要的地位。 专利不像一般的实体资产有清楚的外观,权利的界限得透过解读说明书来确定,有效性也很可能受到挑战,甚至因此完全消灭。 因此,对交易双方来说,专利权是否有瑕疵成为必须了解与控制的风险。

专利保险有何价值?

专利保险的功能就是弥补此类风险所造成的损失。 因为,保险公司在承保以前,专利内容一般会由专家审核;一旦发生财务损失,就由保险公司根据保单理赔。 根据一份经济合作发展组织(OECD)的研究指出,实行专利保险后,专利权在某些交易中的价值可以提高约10%。

在中国大陆,专利保险的价值显著。 由于中国正在发展专利法制建设,从业人员的素质仍在提升,获证专利的范围和有效性并不如欧盟、美国专利来得稳定,市场对于中国专利效力的信心也就相对较低,不利市场发展。 因此,专利保险提供的理赔补偿,将是推动专利运营的重要助力。

西方专利保险制度,在中国有无适用空间?

在已开发国家中,专利保险已经相当成熟。 许多大型保险公司如AIG都提供多样化的专利保险险种,如侵权排除险(abatement insurance)、智财权综合险(multi-peril intellectual property)、诉讼辩护险(defense insurance)…… 等。

这些险种是否能覆盖涉及中国大陆的专利交易,尚不得而知,但理论上有可行性。 专利权是一种属地的权利:一家中国企业可以在中国境内申请专利来保护创新发明,但它若想将保护范围延伸到美国,就得向美国的专利商标局(USPTO)提出专利申请。 即使这项专利是由一家中国公司拥有并且实施,但仍然得由USPTO依据美国专利法进行核发。

因此,即使交易发生在中国,或是由中国企业参与,只要交易的标的是美国专利,美国的保险公司应该愿意承保。 只不过,理赔范围也可能受限,因为涉及中国市场的某些交易,或者专利实施样态,未必被纳入这些大型保险公司的承保范围中。

中国现在有哪些专利保险险种?

从2014年开始,中国开始推行专利保险的试点计划,第一阶段试点涵盖了20个城市,如今已增加到超过50个城市,省级政府对于试行的具体内容也有自主权。 试行到目前为止,IP相关的保险只限于专利;可以预期的是试点的范围将会继续扩大,而专利保险的种类也会更加多元。

省级政府因为握有一定主导权,在实际执行上也都根据各自情况有所调整。 例如江苏省就把重心放在诉讼辩护险上。 江苏省境内的高科技企业经常面临专利蟑螂骚扰,对此需耗用常态运营之外的财务、管理资源来因应。 因此,江苏省的试行计划目标,就是减低企业因应此类骚扰时的成本负担。